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19 février 2016

DCS tip : configuration du A-10C

Quand je découvre un nouveau jeu vidéo sur PC, je commence toujours par visiter les menus de configuration. Il faut ajuster les options graphiques, parfois audio, et surtout s'occuper des réglages des contrôles. Parfois cela se résume à remapper les W/Z et A/Q d'un FPS qui ne gère pas bien les claviers français. Dans le cas des simulateurs de vol, qui nécessitent le paramétrage de plusieurs contrôleurs en plus du clavier pour accéder une ribambelle de commandes, ça devient une aventure à part entière - aventure qui fait partie intégrante de l'apprentissage du simulateur voire de l'avion qu'on s'attelle à configurer.

Prenons le cas du A-10C de DCS.
Le A-10C est un avion militaire équipé d'un HOTAS : les concepteurs de l'avion réel on déjà fait un travail ergonomique pour disposer les commandes les plus importantes sous les mains du pilote, c'est-à-dire sur le manche et les manettes des gaz. Un bon point de départ est donc de tenter de s'approcher de cet arrangement sur le joystick qu'on va utiliser. C'est un prétexte qui en vaut un autre pour s'attaquer au manuel du A-10C et ses 600 pages d'informations.


Avec la lecture de la documentation et quelques de vols d'entrainement, on se fait une première idée de comment on va vouloir attribuer les actions sur les contrôleurs. Ce premier jet pourra ensuite affiné au fur et à mesure des vols - je recommande de le faire en même temps que les tutoriaux.

Matériel utilisé
Joystick : HOTAS Saitek X-52 Pro.
Palonnier : Saitek Pro Flight Rudder Pedals (avec toe brakes).
Un TrackIR, un clavier, une souris.


Joystick X-52 pro
A quelques exceptions près, la configuration du X-52 se fait dans DCS, pas dans le profiler de Saitek. D'une part le profiler va de mal en pis depuis le rachat de Saitek par MadCatz, d'autre part il ne donne pas l'accès à certains boutons qui sont pourtant reconnus par DCS.

Shifteur
Bien que je n'aime pas trop doubler les fonctions des touches en utilisant un mode shifté, dans le cas du A-10 il est indispensable de le faire au moins pour quelques fonctions.
Le shifteur reste l'habituel bouton pinkie du joystick. Le paramétrage se fait dans DCS comme suit :
  • Dans la configuration des contrôles, cliquer sur MODIFIERS en bas à droite.
  • Sous la colonne de gauche, également intitulée Modifiers, cliquer ADD.
  • Dans Device Name choisir le X-52.
  • Appuyer sur le pinkie pour faire apparaître son code dans Select modifier button.
  • Choisir un nom ("Pinkie" par exemple) dans Modifier button Name.
 Le pinkie du X-52 va désormais être reconnu par DCS comme un modificateur au même titre que les touches MAJ ou CTRL du clavier.

Configuration




Mode standardMode shiftéConfig.Notes

Joystick


TriggerGun trigger first stage
DCS
Second TriggerGun trigger
DCS
LaunchWeapon release
DCS
Fire AHOTAS CMS aft
DCSArrêt du programme de contremesures
Fire BHOTAS CMS forward
DCSDéclenchement du programme de contremesures
Fire CHOTAS master mode control button
DCS
PinkieSHIFTER
DCS
POV1HOTAS DMSHOTAS CMSDCSEn mode shifté :
- gauche et droite correspondent à CMS left et right (séléction du programme de contremesures)
- haut et/ou bas à CMS Z-axis (activation du brouilleur)
POV2HOTAS TMS
DCS
ModeHOTAS pinkie switch
DCSMode d'éclairage extérieur
Toggle 12Master arm ARM/SAFELeft engine start/stopDCSBouton bascule gauche du joystick
Toggle 34GUN/PAC switch ARM/SAFEAPU start/stopDCSBouton bascule central du joystick
Toggle 56Laser switch ARM/SAFERight engine start/stopDCSBouton bascule droit du joystick

Throttle


Fire DHOTAS left throttle button
DCSPilote automatique ON/OFF
Fire EPauseActive pauseDCS
ClutchMic switch forwardMic switch downDCSEmission sur les radio s VHF1 et UHF
MouseHOTAS slew
ProfilerParamétré dans le profiler avec des bandes
Mouse buttonNosewheel steering button
DCS
Mouse wheelHOTAS boat switch aft/forward
Profiler
Mouse wheel buttonHOTAS boat switch center
Profiler
Precision sliderHOTAS speedbrake
ProfilerParamétré dans le profiler avec des bandes
Throttle POVHOTAS coolie switchUP/DOWN : UFC steer
LEFT/RIGHT : China Hat
DCS
Axis 1Zoom view
DCSJ'aime que cet axe soit configuré avec une grosse deadzone pour retrouver facilement le niveau de zoom central
Axis 2



MFD wheel leftLAAP
DCSMode de l'autopilote
MFD wheel rightHOTAS mic switch
DCSEmission sur les radios VHF1, VHF2 et UHF
MFD start/stopTrim nose downFlaps retractDCS
MFD resetTrim nose upFlaps extendDCS

Speedbrake
La configuration du déploiement des aérofreins se fait dans le profiler en découpant le le precision slider de la manette des gaz en trois bandes :
  • Une première bande de 0-5% activant le déploiement.
  • Une bande centrale de 5-95% qui ne fait rien.
  • Une bande finale de 95-100% activant la rétractation.

L'inconvénient de cette méthode est que si le slider reste dans l'une des bandes extrêmes, l'action correspondante est activée en continu, ce qui peut inhiber les autres appuis de touches. Pour résoudre ce problème, les actions de rétractations et de déploiement sont des commandes avancés programmées pour ne se répéter que pendant les quelques secondes nécessaires à un mouvement complet des aérofreins.


UFC
Dans le vrai A-10, le Up Front Controller est une des améliorations de la révision C : c'est un boitier placé sous le HUD présentant un clavier alpha-numérique type téléphone et d'autres commandes utiles. Comme il est assez souvent utilisé pour des tâches importantes, j'ai modifié sa configuration clavier afin de la rendre plus pratique.


Switcher
Un switcher, c'est un peu la même chose qu'un shifteur, sauf que la bascule opérée est permanente. Autrement dit, appuyer sur un switcher change le mode de fonctionnement du clavier pour les contrôles qui l'utilisent.
Dans le cas de l'UFC, j'ai utilisé la touche VERR NUM comme switcher. Dans la configuration des contrôles, cliquer sur MODIFIERS en bas à droite.
  • Sous la colonne de droite intitulée Switches, cliquer ADD.
  • Dans Device Name choisir le clavier.
  • Appuyer sur VERR MAJ pour le faire apparaître dans Select switch button.
  • Choisir un nom (VERR MAJ) dans Switch button Name.
Il ne reste plus qu'à configurer les contrôles relatifs à l'UFC sur les touches du pavé numérique avec ce switcher. Ainsi, par défaut, le pavé numérique continue à contrôler les vues, mais un appui sur VERR NUM et il contrôle l'UFC.


Fichiers de configuration à télécharger
Profil Saitek X-52 - à placer dans C:\Users\Public\Documents\SmartTechnology Profiles.
Configuration DCS X-52.
Configuration DCS clavier.